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Le monde à la Renaissance : Les récits de voyage

L’intervention met en question la pertinence de plusieurs “mythes modernes” concernant les récits de voyageurs à la Renaissance : on considère souvent, à tort, que les grandes découvertes géographiques ont eu un effet immédiat sur les mentalités du XVIe siècle, alors que ces nouvelles ne s’imposent que progressivement. Et l’on s’imagine souvent que les récits des voyageurs de la Renaissance font une large place au spectaculaire et à l’expression de la conscience individuelle du voyageur, alors que ces caractéristiques n’interviennent que très exceptionnellement. La plupart des récits de voyage imprimés gomment les détails particularisants, pourtant présents dans certains manuscrits, et cherchent à se conformer à des stéréotypes.
Dans un premier moment, la conférence décrit les ambitions de l’écrivain voyageur ; dans un second temps, elle dresse une histoire du récit viatique en évoquant certaines de ses caractéristiques ; enfin, elle évoque le choc de la découverte, et indique quelle doit être la méthode de l’historien confronté à l’”aridité féconde” des textes anciens.

Par Marie-Christine Gomez-Geraud (Paris X).

Ecole normale supérieure. 6 avril 2009